เกาะแห่งหวังแห่งใหม่ ที่โผล่ขึ้นมาจากมหาสุทรอินเดีย

มัลดีฟส์กระจายอยู่ทั่วทะเลอาหรับทางตะวันตกเฉียงใต้ของศรีลังกาและอินเดียมัลดีฟส์นำเสนอโฉมหน้าของไอดีลเขตร้อนที่ชวนฝันให้กับนักเดินทางจากทั่วทุกมุมโลกที่บินเข้ามาเพื่อลิ้มรสปะการังที่สวยงามของปะการังที่ล้อมรอบด้วยทรายสีขาวหรูหรา รีสอร์ทและกีฬาทางน้ำระดับโลก

เราเป็นหนึ่งในประเทศที่เปราะบางที่สุดในโลก แต่อาจไม่มีชาติใดเผชิญกับภัยคุกคามด้านสิ่งแวดล้อมเหมือนมัลดีฟส์ รีสอร์ทริมชายหาดสุดหรูอาจมีชื่อเสียงระดับโลก แต่ด้วยกว่า 80% ของเกาะที่กระจัดกระจายกว่า 1,200 เกาะซึ่งอยู่ห่างจากระดับน้ำทะเลไม่ถึง 1 เมตรทำให้มหาสมุทรที่เพิ่มสูงขึ้นคุกคามการดำรงอยู่ของมัน

“ เราเป็นหนึ่งในประเทศที่เปราะบางที่สุดในโลกดังนั้นจึงจำเป็นต้องปรับตัว” โมฮัมเหม็ดวาฮีดฮัสซันรองประธานาธิบดีของประเทศกล่าวในรายงานของธนาคารโลกปี 2010 ซึ่งเตือนว่าในขณะนี้อัตราการเพิ่มขึ้นของระดับน้ำทะเลที่คาดการณ์ไว้ในปัจจุบันมัลดีฟส์ทั้งหมด เกาะที่อาศัยอยู่ตามธรรมชาติราว 200 แห่งอาจจมอยู่ใต้น้ำภายในปี 2100

แต่ชาวมัลดีฟส์มุ่งมั่นที่จะต่อสู้เพื่อรักษาการดำรงอยู่ของพวกเขา ย้อนกลับไปในปี 2008 ประธานาธิบดีโมฮาเหม็ดนาชีดได้พาดหัวข่าวไปทั่วโลกด้วยการประกาศแผนการซื้อที่ดินที่อื่นเพื่อให้พลเมืองของเขาย้ายที่อยู่ได้หากเกาะต่างๆจมอยู่ใต้น้ำ แผนการที่ให้วิธีการพิจารณาว่ามันอาจจะดีที่สุดในการทำงานร่วมกับน้ำทะเลมากกว่ากับมันโดยการสร้างการพัฒนาเมืองลอย – ตามที่ได้รับการทำในเมืองเช่นอัมสเตอร์ดัม

แต่มัลดีฟส์หันไปใช้วิศวกรรมทางภูมิศาสตร์ในรูปแบบที่แตกต่างออกไปนั่นคือการสร้างเมืองในศตวรรษที่ 21 โดยขนานนามว่า “เมืองแห่งความหวัง” บนเกาะเทียมแห่งใหม่ที่ชื่อว่าฮูลฮุมาเล

นักท่องเที่ยวที่อยากรู้อยากเห็นในยุคก่อนโควิดสามารถเยี่ยมชมเมืองเกาะแห่งใหม่ได้เนื่องจากมีรูปร่างเป็นรูปเป็นร่างอยู่ห่างจากเมืองหลวงของมาเลประมาณ 8 กม. โดยการโดยสารรถประจำทาง 20 นาทีจากสนามบินข้ามสะพาน แต่มีเพียงไม่กี่คนที่มาที่มัลดีฟส์ในช่วงพักสั้น ๆ ที่หรูหราจะนึกถึงประเด็นทางสังคมในทางปฏิบัติที่ฮูลฮุมาเลมีเป้าหมายเพื่อแก้ไข ด้วยประชากรมากกว่า 500,000 คนที่กระจัดกระจายไปทั่วหมู่เกาะการส่งมอบบริการจึงเป็นฝันร้ายด้านลอจิสติกส์ที่ทำให้ทรัพยากรหมดไป การขาดโอกาสในการทำงานเป็นอีกสิ่งหนึ่งที่ทำให้เยาวชนว่างงานมากกว่า 15% ตามรายงานปี 2020 ของธนาคารโลก

เช่นเดียวกับภัยคุกคามจากการจมน้ำในระยะยาวการกัดเซาะชายฝั่งที่เพิ่มขึ้นยังคุกคามโครงสร้างพื้นฐานถึง 70% ไม่ว่าจะเป็นที่อยู่อาศัยอาคารอื่น ๆ และระบบสาธารณูปโภคซึ่งตั้งอยู่ภายใน 100 เมตรของแนวชายฝั่งในปัจจุบัน นอกจากนี้ยังมีความกังวลเกี่ยวกับการรุกล้ำทะเลเค็มทำให้แหล่งน้ำจืดอันมีค่ารวมถึงความเสี่ยงจากภัยธรรมชาติที่คาดเดาไม่ได้เช่นสึนามิในปี 2547 ที่คร่าชีวิตผู้คนมากกว่า 100 คนในมัลดีฟส์

“ หลังจากเหตุการณ์สึนามิในปี 2547 ได้มีการแนะนำโครงการเพื่อเพิ่มความยืดหยุ่นผ่านหมู่เกาะที่ปลอดภัยขึ้น” Areen Ahmed ผู้อำนวยการฝ่ายพัฒนาธุรกิจของ Housing Development Corporation (HDC) ที่ดูแลเมืองแห่งความหวังอธิบาย “ Hulhumaléกำลังได้รับการพัฒนาผ่านการพิจารณาอย่างรอบคอบเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศในสถาปัตยกรรมและชุมชน”

การถมที่ดินอย่างต่อเนื่องโดยใช้ทรายจำนวนหลายล้านลูกบาศก์เมตรที่สูบจากก้นทะเลได้ทำให้เกาะแห่งใหม่สูงขึ้นกว่า 2 เมตรจากระดับน้ำทะเลในขณะที่เมืองแห่งความหวังที่กำลังเติบโตของเกาะนี้ถูกมองว่าเป็นนิคมใหม่ที่สำคัญเพื่อบรรเทาความแออัดยัดเยียดที่ทำให้เมืองมาเล ซึ่งมีผู้คนมากกว่า 130,000 คนในพื้นที่ 1 ตารางไมล์ (มากกว่า 2.5 ตร.กม. )

“ มาเลเป็นหนึ่งในเมืองที่มีประชากรหนาแน่นที่สุดในโลก” Kate Philpot ซึ่งทำงานเป็นเจ้าหน้าที่วิทยาศาสตร์ในมัลดีฟส์กล่าววิจัยปลาในแนวปะการังสำหรับสถานีทางทะเลKorallion Labก่อนจะมาเป็นนักนิเวศวิทยาอาวุโสที่ Ecology By Design ในสหราชอาณาจักร .

ระยะที่หนึ่งของการถมที่ดินของHulhumaléซึ่งประกอบด้วยพื้นที่ 188 เฮกตาร์เริ่มขึ้นในปี 1997 และแล้วเสร็จในปี 2002 อีกสองปีต่อมาเกาะนี้ได้เฉลิมฉลองการมาถึงของผู้คน 1,000 คนแรก การถมที่ดินเพิ่มเติมอีก 244 เฮกตาร์แล้วเสร็จในปี 2558 และปลายปี 2562 มีผู้คนมากกว่า 50,000 คนอาศัยอยู่บนฮูลฮุมาเล

แต่ความทะเยอทะยานสำหรับฮูลฮูมาเลนั้นยิ่งใหญ่กว่ามากในที่สุดก็มีการคาดการณ์ว่าจะรองรับผู้คนได้มากถึง 240,000 คนในรูปแบบที่ออกแบบมาอย่างดีภายในกลางปี ​​2020 วิสัยทัศน์นี้รวมถึงการผสมผสานที่อยู่อาศัยที่มีคุณภาพที่หลากหลายโอกาสในการจ้างงานใหม่ ๆ และพื้นที่สันทนาการแบบเปิดที่ใหญ่กว่ามาเลถึงสามเท่า

ตามที่ Ahmed กล่าวตรงกันข้ามกับธรรมชาติที่ไม่ได้วางแผนไว้และแออัดเกินไปของMaléHulhumaléได้รับการออกแบบโดยมีการริเริ่มการวางผังเมืองสีเขียวหลายโครงการ “ อาคารต่างๆอยู่ในแนวเหนือ – ใต้เพื่อลดความร้อนและเพิ่มความสบายในการระบายความร้อน ถนนได้รับการออกแบบมาเพื่อเพิ่มประสิทธิภาพการแทรกซึมของลมลดการพึ่งพาเครื่องปรับอากาศ และโรงเรียนมัสยิดและสวนสาธารณะในบริเวณใกล้เคียงอยู่ห่างจากโครงการพัฒนาที่อยู่อาศัยในระยะเดิน 100-200 เมตรซึ่งช่วยลดการใช้รถยนต์” รถเมล์ไฟฟ้าและช่องทางจักรยานยังเป็นส่วนหนึ่งของภูมิทัศน์เมืองใหม่

นอกจากนี้ยังมีการรองรับความต้องการที่อยู่อาศัยที่หลากหลาย “ ฮูลฮุมาเลประกอบด้วยโครงการที่อยู่อาศัยที่หลากหลายทั้งที่อยู่อาศัยระดับกลางหรูหราและเพื่อสังคม” อาเหม็ดกล่าว “ หกสิบเปอร์เซ็นต์ของยูนิตที่อยู่อาศัยระดับกลางจะต้องขายภายใต้เพดานราคาที่ HDC กำหนด” ที่อยู่อาศัยทางสังคมราคาไม่แพงมีให้สำหรับกลุ่มเฉพาะรวมถึงผู้หญิงโสดและผู้ที่ได้รับผลกระทบจากการพลัดถิ่นและภัยพิบัติ มีการให้คำปรึกษาโดยละเอียดเพื่อให้แน่ใจว่ามีที่อยู่อาศัยและสภาพแวดล้อมที่สร้างขึ้นกว้างขึ้นสำหรับผู้พิการ

ข้อเสนอโครงสร้างพื้นฐานดิจิทัลที่น่าอิจฉาช่วยเสริมความคิดริเริ่มสีเขียวและการวางแผนทางสังคมกล่าวว่า Ahmed ผู้ซึ่งอธิบายว่าHulhumaléเป็น“ เมืองอัจฉริยะที่เปิดใช้งานกิกะบิต 100% แห่งแรกของเอเชีย” ด้วยการเข้าถึงแบบดิจิทัลที่รวดเร็วสำหรับผู้อยู่อาศัยโดยใช้เทคโนโลยีใยแก้วนำแสงที่แพร่หลายซึ่งรู้จักกันในชื่อ GPON (Gigabit Passive Optical Networks ).

“ ประโยชน์สูงสุดของการสร้างเมืองอัจฉริยะตั้งแต่เริ่มต้นคือHulhumaléจะถูกมองว่าเป็นเมืองแห่งความยืดหยุ่นซึ่งสร้างขึ้นโดยชาวมัลดีฟส์เพื่อชาวมัลดีฟส์” ศาสตราจารย์ฮัสซันอูเกลนักวิทยาศาสตร์คอมพิวเตอร์ชาวมัลดีฟส์กล่าว ทำให้Hulhumaléเป็นเมืองอัจฉริยะควบคู่ไปกับการทำงานของเขาในตำแหน่งผู้อำนวยการ Center for Visual Computing ที่ University of Bradford ของสหราชอาณาจักร

มาเลเป็นเมืองที่มีประชากรหนาแน่นที่สุดแห่งหนึ่งในโลก

ฮูลฮุมาเลตั้งเป้าที่จะทำเครื่องหมายในช่องเกี่ยวกับการพัฒนาเมืองอย่างยั่งยืนด้วยเช่นกันซึ่งรวมถึงการใช้พลังงานประมาณหนึ่งในสามจากพลังงานแสงอาทิตย์และการเก็บเกี่ยวน้ำฝนเพื่อเพิ่มความมั่นคงของน้ำ แต่การสร้างเกาะเทียมไม่ใช่สิ่งที่เป็นอันตรายต่อสิ่งแวดล้อมโดยเฉพาะอย่างยิ่งในสถานที่ที่ขึ้นชื่อเรื่องแนวปะการังและหาดทรายขาวบริสุทธิ์?

เมื่อ บริษัท Dredging International ของเบลเยียมเสร็จสิ้นการขยายพื้นที่ 244 เฮกตาร์ของเกาะในปี 2558 การดำเนินการดังกล่าวจำเป็นต้องดูดทรายประมาณหกล้านลูกบาศก์เมตรจากก้นทะเลโดยรอบเพื่อขนส่งและสูบไปยังHulhumalé

“ งานถมที่ดินเป็นปัญหาอย่างยิ่ง” ดร. ฮอลลีอีสต์จากภาควิชาภูมิศาสตร์และวิทยาศาสตร์สิ่งแวดล้อมของมหาวิทยาลัยนอร์ทัมเบรียผู้เชี่ยวชาญด้านหมู่เกาะแนวปะการังที่มีประสบการณ์ในการทำวิจัยในมัลดีฟส์กล่าว “ ไม่เพียง แต่ทำลายแนวปะการังเท่านั้น แต่ [มัน] ยังสร้างตะกอนจำนวนมหาศาลที่เดินทางไปยังแนวปะการังอื่น ๆ ตะกอนดูดซับปะการังและปิดกั้นแสงแดดส่งผลกระทบต่อความสามารถในการเลี้ยงเติบโตและขยายพันธุ์”

แต่ด้วยจำนวนประชากรที่เพิ่มขึ้นเรื่อย ๆ การถมที่ดินกลายเป็นความจริงง่ายๆของชีวิตชาวมัลดีฟส์โดยมีแนวปะการังที่มีอยู่เป็นรากฐานที่ชัดเจน “ มีความพยายามในการลดผลกระทบจากการพัฒนาของHulhumaléรวมถึงการย้ายปะการังบางส่วน” Philpot กล่าว “ อย่างไรก็ตามอาจต้องใช้เวลานานในการจัดตั้งที่อื่นและมักมีอัตราความสำเร็จที่ไม่ดีนัก”

ด้วยประสบการณ์ที่ยาวนานในมัลดีฟส์ Philpot ตระหนักดีถึงความต้องการที่แข่งขันกัน นักท่องเที่ยวอาจจะไปมา แต่คนในท้องถิ่นต้องการที่ดินเพื่ออยู่อาศัยและหางานทำ นอกจากนี้เธอยังตั้งข้อสังเกตที่ค่อนข้างน่าขันว่าฮูลฮุมาเลกำลังลุกขึ้นมาในพื้นที่ที่เคยมีมาแล้ว

“ การก่อสร้างมีแนวโน้มที่จะสร้างความเสียหายน้อยกว่าที่อื่น ๆ ในมัลดีฟส์” เธอกล่าว “ ดูเหมือนว่าจะดีกว่าที่จะพัฒนาพื้นที่ที่มีปริมาณการสัญจรทางเรือและมลพิษค่อนข้างสูงเมื่อเทียบกับที่อื่น ๆ ในมัลดีฟส์ที่ยังคงไม่ถูกทำลาย”

ในมุมมองนี้เธอได้รับการสนับสนุนจากรายงานปี 2020 ของธนาคารโลกซึ่งระบุว่า“ เขต Greater MaléโดยเฉพาะในHulhumaléไม่มีแหล่งที่อยู่อาศัยตามธรรมชาติที่สำคัญและแนวปะการังส่วนใหญ่เสื่อมโทรม”

การกำจัดขยะยังคงเป็นปัญหาสำคัญทั้งในแง่ของขยะจากการก่อสร้างสำหรับHulhumaléและขยะจากเมืองที่มีผู้อยู่อาศัยเพิ่มขึ้น “ ขยะส่วนใหญ่ถูกขนย้ายและจัดเก็บไว้ที่เกาะ Thilafushi ที่สร้างขึ้นโดยเฉพาะ” Philpot อธิบายอย่างไม่พอใจ

ฮูลฮุมาเลจะถูกมองว่าเป็นเมืองแห่งความยืดหยุ่น – สร้างโดยชาวมัลดีฟส์เพื่อชาวมัลดีฟส์

ทางการมัลดีฟส์ตอบโต้ความคิดที่ว่าโดยพื้นฐานแล้วนี่เป็นที่ทิ้งขยะในเขตร้อนแม้ว่าจะคลุมเครือก็ตาม “ มาตรการทั้งหมดเพื่อลดผลกระทบจากการก่อสร้างที่มีต่อสิ่งแวดล้อมอยู่ภายใต้การตรวจสอบโดยหน่วยงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อม (EPA) ของมัลดีฟส์” อาเหม็ดบอกฉัน

ในขณะที่Hulhumaléได้รับการออกแบบมาเพื่อปรับปรุงชีวิตของชาวมัลดีฟส์เป็นหลัก แต่ City of Hope ยังมีเป้าหมายที่จะเป็นสัญญาณเตือนสำหรับนักท่องเที่ยวกลุ่มใหม่ที่สนใจมากกว่าการนอนอยู่ในฟองสบู่ของรีสอร์ทริมชายหาด ตัวอย่างเช่นรายงาน World Finance ประจำปี 2018 ได้เน้นย้ำถึงศักยภาพของการท่องเที่ยวเชิงการแพทย์และการกีฬาที่เชื่อมโยงกับโครงการที่กำลังจะเกิดขึ้นเช่นโรงพยาบาลผู้เชี่ยวชาญหลายแห่งแห่งแรกของมัลดีฟส์สวนน้ำและท่าจอดเรือยอทช์

Philpot ยังหวังว่าความฝันที่ผลักดันให้Hulhumaléจะขยายไปสู่การชื่นชมสภาพแวดล้อมของพวกเขามากขึ้นโดยชาวมัลดีฟส์รุ่นต่อไป “ ฉันสอนชั้นเรียนนิเวศวิทยาแนวปะการังให้กับเด็ก ๆ ชาวมัลดีฟส์ที่มีอายุระหว่าง [อายุ 14 ถึง 17 ปีและมากกว่าครึ่งชั้นเรียนของฉันไม่เคยเอาหน้าลงน้ำด้วยการใส่สน็อกเกิลเลย” เธอกล่าว “ ความประหลาดใจของพวกเขาในสิ่งที่พวกเขาเห็นนั้นน่าตื่นเต้นมาก – แต่ก็น่าเศร้าเช่นกันที่พวกเขาอาศัยอยู่ใกล้ทะเลมากขนาดนี้ แต่ไม่มีโอกาสได้สัมผัสกับการอยู่ใต้น้ำ บางทีการศึกษาโดยตรงที่มุ่งเป้าไปที่ชีววิทยาทางทะเลอาจมีความสนใจมากขึ้นในการอนุรักษ์และปกป้องระบบนิเวศทางทะเลในหมู่เด็ก ๆ ”

แทนที่จะสร้างเมืองแห่งความหวังเท่านั้นกล่าวอีกนัยหนึ่งคือผู้คนในมัลดีฟส์กำลังใช้เส้นทางการสร้างเกาะไปสู่อนาคตที่จะทำให้มัลดีฟส์กลายเป็นประเทศแห่งความหวัง

The World of Tomorrowเป็นซีรีส์ BBC Travel ที่เยี่ยมชมชุมชนอันชาญฉลาดทั่วโลกที่ปรับตัวเข้ากับการเปลี่ยนแปลงของสิ่งแวดล้อมหรือผู้ที่กำลังค้นหาวิธีการใหม่ ๆ ในการดำรงชีวิตอย่างยั่งยืน

 

About The Author