ความหิวที่ซ่อนอยู่ส่งผลกระทบหลายพันล้าน

คนสองพันล้านคนไม่ได้รับสารอาหารรองในอาหารเพียงพอซึ่งอาจนำไปสู่ภาวะสุขภาพที่รุนแรง พืชผลชนิดใหม่สามารถช่วยในการสร้างอาหารที่ดีขึ้นและมีคุณค่าทางโภชนาการมากขึ้นเพื่อเอาชนะข้อบกพร่องเหล่านี้

เมื่อเด็ก ๆ ได้รับธาตุเหล็กไม่เพียงพอในอาหารผลลัพธ์ที่ได้ก็น่าสะเทือนใจ พวกเขาคือเรียนรู้ภาษาได้ช้าลงต่อสู้กับความจำระยะสั้นมีช่วงความสนใจไม่ดีและในที่สุดก็ทำได้ดีในโรงเรียนน้อยลง

“ พวกเขาไม่สามารถดำรงอยู่ได้อย่างเต็มศักยภาพทั้งทางร่างกายและจิตใจ” Wolfgang Pfeiffer ผู้อำนวยการฝ่ายวิจัยและพัฒนาของ HarvestPlus ซึ่งเป็นองค์กรที่พัฒนาพืชผลที่มีคุณค่าทางโภชนาการในวอชิงตันดีซีกล่าว “ ถ้าพวกเขาบกพร่องในวัยเด็กพวกเขาจะเรียนรู้น้อยกว่าผู้ใหญ่ถึง 20%”

ในส่วนที่ยากจนที่สุดของอินเดียและจีนเด็กหลายล้านคนต้องเสียชีวิตเพราะขาดธาตุเหล็ก ในเอเชียใต้หญิงตั้งครรภ์ประมาณ50% มีภาวะขาดธาตุเหล็กและยังพบได้บ่อยในอเมริกาใต้และแอฟริกาตอนใต้ของซาฮารา

แต่เหล็กเป็นเพียงส่วนเล็ก ๆ ส่วนหนึ่งของเรื่องราว ยังมี“ สารอาหารรอง” อีกหลายสิบชนิด – สารที่เราต้องบริโภคในปริมาณเล็กน้อย แต่สม่ำเสมอเพื่อให้ยังคงมีสุขภาพดี ประกอบด้วยสังกะสีทองแดงวิตามินและโฟเลตเช่นกรดโฟลิกและวิตามินบี 9

ประมาณสองพันล้านคน – 30% ของประชากรทั่วโลก – ขาดสารอาหารรองที่สำคัญอย่างน้อยหนึ่งอย่าง หลายคนประสบปัญหาสุขภาพที่ร้ายแรงและเป็นผลมาตลอดชีวิต

ในขณะที่ประชากรโลกยังคงเติบโตอย่างรวดเร็วการเพิ่มขึ้นของปริมาณ แต่เพื่อปรับปรุงคุณภาพของอาหารก็กลายเป็นเรื่องเร่งด่วนมากขึ้น หากไม่มีสารอาหารรองในระดับที่เพียงพอปัญหาสุขภาพเช่นการแคระแกรนความพิการ แต่กำเนิดและตาบอดจะกลายเป็นความเสี่ยงที่มากขึ้น

แต่วิธีใหม่ ๆ ในการจัดการกับข้อบกพร่องของธาตุอาหารรองเช่นการขาดธาตุเหล็กกำลังเริ่มเปลี่ยนภาพ ในปี 2555 HarvestPlus ได้เปิดตัวข้าวฟ่างมุกรุ่นใหม่ซึ่งเป็นพืชหลักในอินเดีย ที่รู้จักกันในชื่อ Dhanashakti ลูกเดือยได้รับการอบรมให้มีธาตุเหล็กในระดับที่สูงขึ้นมาก (ลิงก์ไปที่: http://oar.icrisat.org/8602/) ภายในปี 2560 มีการวางตลาดให้กับเกษตรกรกว่า 70,000 รายซึ่งส่วนใหญ่อยู่ในรัฐมหาราษฏระซึ่งมีผู้คนจำนวนมากพึ่งพาข้าวฟ่างมุก เด็กชาวอินเดียหลายหมื่นคนกำลังรับประทานข้าวฟ่างไข่มุกที่อุดมด้วยธาตุเหล็กนี้

ผลลัพธ์ที่ได้คือ“ ยอดเยี่ยม” Pfeiffer กล่าว “ ธาตุเหล็กช่วยเพิ่มสถานะของธาตุเหล็กและสมรรถภาพทางร่างกายและการรับรู้ของวัยรุ่น” เขากล่าว ความนิยมของลูกเดือยไข่มุก Dhanashakti สามารถทำให้มั่นใจได้ว่าเด็ก ๆ หลายพันคนเติบโตมาพร้อมกับร่างกายและสมองที่แข็งแรงและมีโอกาสที่จะบรรลุศักยภาพสูงสุดของพวกเขา

ข้าวฟ่างไข่มุกที่ปรับปรุงแล้วเป็นหนึ่งในพืชผลใหม่หลายสิบชนิดที่ HarvestPlus และกลุ่มวิจัยอื่น ๆ กำลังสร้างขึ้น พืชเหล่านี้ได้รับการปรับปรุงพันธุ์อย่างระมัดระวังหรือดัดแปลงพันธุกรรมหรือแก้ไขเพื่อให้มีสารอาหารที่สำคัญมากขึ้นเพื่อต้านทานโรคและอยู่รอดในสภาพอากาศที่รุนแรงเช่นภัยแล้งและคลื่นความร้อน

เป้าหมายคือการปรับปรุงสุขภาพและความเป็นอยู่ที่ดีของคนยากจนและเปราะบางที่สุดในโลก

วิธีแก้ปัญหาการขาดสารอาหารรองแบบดั้งเดิมคือการเพิ่มธาตุอาหารรองลงในอาหารทั่วไปหรือการจ่ายยา ตัวอย่างเช่นสตรีมีครรภ์ในหลายประเทศควรรับประทานอาหารเสริมกรดโฟลิกเพื่อให้แน่ใจว่าได้รับโฟเลตเพียงพอ อาหารเช้าซีเรียลจำนวนมาก“ เสริม” ด้วยธาตุเหล็กและวิตามินในขณะที่บางประเทศเติมไอโอดีนลงในเกลือเพื่อให้แน่ใจว่าผู้คนได้รับเพียงพอ

แต่กลยุทธ์เหล่านี้มีข้อ จำกัด หากผู้คนไม่สามารถซื้อยาเม็ดหรือไม่สามารถเข้าถึงร้านขายยาได้ก็อาจยังได้รับสารอาหารรองไม่เพียงพอ ยิ่งไปกว่านั้นการเพิ่มธาตุอาหารรองลงในอาหารเป็นกระบวนการที่คงที่: ซีเรียลอาหารเช้าทุกชุดต้องได้รับธาตุเหล็กและวิตามินเทียม

วิธีการที่ง่ายกว่านั้นคือการย้อนกลับไปที่ต้นพืชที่ใช้ทำธัญพืชและตรวจสอบให้แน่ใจว่ามันเต็มไปด้วยธาตุอาหารรองตั้งแต่แรก

นี่คือความคิดเบื้องหลัง“ การจัดโครงสร้างทางชีวภาพ” กระบวนการสร้างพืชที่มีธาตุอาหารรองในระดับสูงผิดปกติเช่นเหล็ก HarvestPlus ก่อตั้งขึ้นในปี 2546 โดยนักเศรษฐศาสตร์ Howarth Bouisหลังจากทศวรรษแห่งการวิ่งเต้นและหาเงิน  เพื่อสร้างพืชทดแทนทางชีวภาพและทำให้สามารถใช้ได้ในที่ที่ต้องการ ปัจจุบัน HarvestPlus มีสมาชิกในกว่า 20 ประเทศและมีพืชผลทางชีวภาพมากกว่าหนึ่งโหลตั้งแต่ข้าวไปจนถึงมันเทศ

“ ตอนนี้เรามีพืชผลเหล่านั้นมากกว่า 300 สายพันธุ์เผยแพร่ในกว่า 35 ประเทศ” Pfeiffer กล่าว “ ผู้คนมากกว่า 50 ล้านคนบริโภคพืชผลเหล่านั้นแล้ว”

ในการสร้างพืชเสริมทางชีวภาพ HarvestPlus ต้องตอบคำถามสามข้อ Pfeiffer กล่าว ประการแรกเป็นไปได้หรือไม่ที่จะขยายพันธุ์พืชที่มีปริมาณสารอาหารที่ต้องการในระดับที่สูงขึ้นโดยไม่ทำร้ายลักษณะอื่น ๆ เช่นผลผลิตหรือความยืดหยุ่นต่อความแห้งแล้ง?

ประการที่สองผู้ที่รับประทานพืชผลชนิดใหม่สามารถดูดซึมสารอาหารพิเศษได้จริงหรือไม่และจะช่วยให้สุขภาพดีขึ้นหรือไม่ นี้ไม่สามารถดำเนินการให้ได้รับ“ superfoods ” มักจะออกวางตลาดในฐานะที่เป็นความผิดปกติที่อุดมไปด้วยสารอาหารโดยเฉพาะ แต่ไม่ได้หมายความว่าร่างกายของคุณสามารถใช้มันทั้งหมดใน.

และสามเป็นเกษตรกรและผู้บริโภคยินดีที่จะนำมาใช้ในการเพาะปลูก biofortified? ที่นี่ปัจจัยทางวัฒนธรรมอาจมีความสำคัญ หากการเพาะปลูกใหม่มีสีหรือรูปร่างที่แตกต่างจากที่คุ้นเคยผู้คนอาจต้องระวัง การปฏิเสธอาหารเพื่อสุขภาพเนื่องจากรูปลักษณ์ภายนอกอาจดูงี่เง่า แต่เราทุกคนก็ทำเช่นนั้นหลายคนไม่เต็มใจที่จะกินพาสต้าสีดำ

ความสำเร็จที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของ HarvestPlus คือการแก้ไขปัญหาการขาดวิตามินเอในแอฟริกา มีวิตามินเอหลายรุ่นและ HarvestPlus ประสบความสำเร็จในการปรับปรุงพันธุ์พืชที่อุดมด้วยรูปแบบเดียวที่เรียกว่าเบต้าแคโรทีน นี่คือเม็ดสีแดงอมส้มที่พบในแครอทฟักทองและมะม่วง

ตัวอย่างเช่นในแซมเบีย HarvestPlus ได้เปิดตัวข้าวโพดเลี้ยงสัตว์วิตามินเอ Pfeiffer ระมัดระวังแผนนี้ในตอนแรกเนื่องจากข้าวโพดเลี้ยงสัตว์ที่ปรับปรุงแล้วอาจมีสีเหลืองซึ่งเป็นสีที่เกี่ยวข้องกับข้าวโพดเลี้ยงสัตว์คุณภาพต่ำที่นำเข้าในช่วงขาดแคลนอาหาร

“ พวกเขาชอบข้าวโพดสีขาวเท่านั้น” เขากล่าว “ พวกเขาเกลียดข้าวโพดเหลืองอย่างแท้จริง”

เพื่อหลีกเลี่ยงปัญหานี้ HarvestPlus จึงเพาะพันธุ์ข้าวโพดใหม่ให้เป็นสีส้มซึ่งจากการศึกษาพบว่าผู้คนมีความสุขในการปลูกและกิน ในปี 2558ข้าวโพด biofortified ไปขายในประเทศแซมเบีย เด็กที่  กินข้าวโพดใหม่จะมีรูม่านตาที่ตอบสนองได้  ดีกว่า

เด็กที่ไม่กินมันเป็นการช่วยป้องกันพวกเขาจากปัญหาสายตาในอนาคต ในทำนองเดียวกันชาวนาในรวันดาก็ปลูกถั่วเสริมธาตุเหล็กที่ HarvestPlus คิดค้นขึ้น ลอร่าเมอร์เร-Kolb มหาวิทยาลัยรัฐเพนซิลได้ช่วยแสดงให้เห็นว่าถั่วเหล่านี้ลดการขาดธาตุเหล็กภายใน 128 วัน

About The Author