คณะรัฐมนตรีของศรีลังกาและผู้ว่าการธนาคารกลางของศรีลังกาได้ลาออกแล้ว เนื่องจากความโกรธแค้นที่เพิ่มขึ้นจากราคาอาหารและเชื้อเพลิงที่เพิ่มสูงขึ้น ประธานาธิบดีโคทาบายาราชปักษาได้เชิญทุกฝ่ายเข้าร่วมเป็นส่วนหนึ่งของรัฐบาลใหม่ แต่เมื่อวิกฤตเศรษฐกิจในประเทศแย่ลง บรรดาผู้ที่ออกมาประท้วงกล่าวว่าพวกเขาจะไม่หยุดจนกว่านายราชปักษาจะลาออก

ทั่วเกาะที่เต็มไปด้วยความโกรธและความสิ้นหวัง บทสวดและป้ายส่วนใหญ่มุ่งไปที่ชายคนหนึ่ง

“Go Gota Go” “Go Gota Go” พวกเขาพูด

Gota ย่อมาจาก Gotabaya Rajapaksa ประธานาธิบดีที่มีการโต้เถียงของประเทศซึ่งหลายคนตำหนิสถานการณ์เลวร้ายที่ผู้คนกำลังเผชิญอยู่

“เขาต้องไป เขาขโมยทุกอย่างไปจากเรา” นาธี วันเดอร์กาลา ผู้ฝ่าฝืนคำสั่งเคอร์ฟิวทั่วประเทศเพื่อประท้วงในวันอาทิตย์กับสามีและลูกสาวสองคนของเธอ กล่าว

ขณะที่เธอถือโปสเตอร์ทำมือ เธออธิบายว่าครอบครัวของเธอเปลี่ยนจากการใช้ชีวิตอย่างสบาย ๆ ไปสู่ความไม่สะดวกในแต่ละวันได้อย่างไร – การตัดไฟสูงสุด 17 ชั่วโมง การแย่งชิงกันทุกวันเพื่อหาน้ำมันปรุงอาหาร และคิวยาวเพื่อซื้อน้ำมันสำหรับรถของพวกเขา

“แม้แต่โรงพยาบาลก็ไม่มียา โรงเรียนก็ไม่มีกระดาษสำหรับสอบ แต่นักการเมืองก็ใช้ไฟฟ้าทุกวัน”

“พวกเขาไม่เคยยืนต่อคิวยาวเพื่อรับน้ำมันหรือน้ำมันก๊าด” เธอกล่าว น้ำเสียงของเธอเต็มไปด้วยการดูถูกผู้มีอำนาจ

นาธีไม่ใช่นักเคลื่อนไหวหรือผู้ประท้วงที่ช่ำชอง เธอทำงานให้กับนักบวชในเมืองและชอบที่จะอยู่ห่างจากการเมือง แต่เธอเป็นแบบอย่างของความคิดเห็นที่ต่อต้านรัฐบาล ซึ่งเป็นการรวมตัวกันของผู้คนจากทุกภูมิหลัง ทุกศาสนา และทุกยุคทุกสมัย

ครม.ศรีลังกาลาออกหลังประท้วง
เนื่องจากศรีลังกามีทุนสำรองเงินตราต่างประเทศต่ำ จึงไม่สามารถชำระเงินค่านำเข้าสิ่งจำเป็นเช่นเชื้อเพลิงได้ การท่องเที่ยวที่ลดลงอันเนื่องมาจากการแพร่ระบาดเป็นปัจจัยหนึ่ง แต่หลายคนกล่าวว่าประธานาธิบดีจัดการวิกฤตนี้อย่างผิดพลาด

ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่านโยบายที่นายราชปักษาแนะนำหลังจากเขาได้รับเลือกในปี 2019 ซึ่งก็คือการลดภาษีที่สูงชันและการห้ามนำเข้า ได้ทำให้วิกฤติรุนแรงขึ้น เช่นเดียวกับที่เขาลังเลที่จะรับความช่วยเหลือจากกองทุนการเงินระหว่างประเทศ (IMF)

นายราชปักษากล่าวโทษรัฐบาลชุดก่อนสำหรับสถานการณ์ปัจจุบัน แต่หลายคนเช่น อัญชลี ลูกสาวของนาธี กล่าวว่า ถึงเวลาที่เขาจะต้องลาออกทันทีและยอมรับความรับผิดชอบทั้งหมด

นาธี วันดูร์กาลา ฝ่าฝืนเคอร์ฟิวเพื่อประท้วงในวันอาทิตย์กับสามีและลูกสาวสองคนของเธอ
และเมื่อความหงุดหงิดเพิ่มมากขึ้น ก็ควรกลัวว่ารัฐบาลของเขาจะพยายามระงับการวิพากษ์วิจารณ์ใดๆ

เคอร์ฟิวในวันอาทิตย์เป็นเพียงมาตรการหนึ่งที่ออกแบบมาเพื่อหยุดผู้คนจากการรวมตัวกัน นอกจากนี้ยังมีไฟดับในโซเชียลมีเดียและประกาศพิเศษของประธานาธิบดีที่ห้ามไม่ให้ผู้คน “อยู่บนถนนสาธารณะใด ๆ ในสวนสาธารณะ บนรถไฟ หรือบนชายฝั่ง” เว้นแต่พวกเขาจะได้รับอนุญาตเป็นลายลักษณ์อักษรจากทางการ

นาธีและอัญชลีเป็นเพียงส่วนหนึ่งในหลายร้อยคนที่เสี่ยงต่อการถูกจับกุมเพื่อเข้าร่วมการประท้วง โดยพากันไปที่ถนนทั้งๆ ที่ได้รับคำสั่งให้อยู่บ้าน

“ฉันออกมาวันนี้เพราะสิทธิของฉันถูกพรากไป ณ จุดนี้เราไม่มีอะไรจะเสียแล้ว”

“ทำไมพวกเขาถึงแนะนำเคอร์ฟิวนี้ด้วย เพื่อปกป้องเราเหรอ?” อัญชลีรำพึง. “มันไม่สมเหตุสมผลเลย”

หลายคนเรียกร้องให้นายราชปักษาลาออก
“ฉันจะเรียกพวกเผด็จการ เผด็จการ และเข้มงวด” ผู้นำฝ่ายค้าน Sajith Premadasa บอกฉันในการประท้วงอย่างกะทันหันในวันอาทิตย์

นายเปรมาดาซาและสมาชิกคนอื่นๆ ในพรรคของเขาถูกหยุดที่แนวกั้นของตำรวจ ขณะที่พวกเขาพยายามเข้าไปในจัตุรัสอิสรภาพของเมือง

“กฎหมายสูงสุดของแผ่นดินปกป้องสิทธิของประชาชนในการแสดงความคิดเห็น แสดงออก และมีส่วนร่วมในกิจกรรมประชาธิปไตยอย่างสันติ เพื่อไม่ให้ละเมิดสิทธิ”

นี่ไม่ใช่ครั้งแรกที่ประธานาธิบดีโคตาบายา ราชปักษา ซึ่งบริหารประเทศร่วมกับนายกรัฐมนตรี มหินดา ราชปักษา นายกรัฐมนตรี ถูกกล่าวหาว่าปิดกั้นเสรีภาพในการแสดงออก

สองพี่น้องมีประวัติศาสตร์ที่เหนือกว่าชัยชนะในการเลือกตั้งในปี 2019

มหินทรา ราชปักษา ดำรงตำแหน่งประธานาธิบดีถึง 2 ครั้ง ขณะที่โกตาบายา ราชปักษา เป็นที่รู้จักกันดีในฐานะรัฐมนตรีกระทรวงกลาโหม เมื่อเขาถูกกล่าวหาว่ากระทำการละเมิดสิทธิมนุษยชนขั้นร้ายแรงในขั้นสุดท้ายของสงครามกลางเมืองในศรีลังกา

ทั้งสองยังมีชื่อเสียงในการปราบปรามผู้ไม่เห็นด้วยอย่างไร้ความปราณี

ในปี 2019 หลายเดือนหลังจากการทิ้งระเบิดในวันอาทิตย์อีสเตอร์ของศรีลังกา โกตาบายา ราชปักษา ได้รับเสียงสนับสนุนส่วนใหญ่ หลังจากให้คำมั่นว่าจะปกครองศรีลังกาด้วย “มือที่เข้มแข็ง”

“ผู้คนคิดว่าพวกเขาจะให้ความมั่นคงของชาติแก่เรา แต่พวกเขาไม่ได้ .. พวกเขาล้มเหลวในทุกสิ่ง” โรชินตาผู้ซึ่งกล่าวว่าเธอไม่ได้ลงคะแนนให้เขา

“ฉันไม่อยากเห็นประเทศของฉันต้องสูญเปล่าเพราะครอบครัวนี้โดยเฉพาะ พวกเขายืนกรานและโลภมากสำหรับอำนาจที่พวกเขาอาจจะยังคงอยู่ต่อไป”

เมื่อวันพฤหัสบดี ความโกรธที่ส่งตรงถึงประธานาธิบดีราชปักษาเดินตรงไปยังหน้าประตูของเขา เนื่องจากการประท้วงนอกบ้านของเขาในกรุงโคลัมโบกลายเป็นความรุนแรง

ตำรวจใช้แก๊สน้ำตาและปืนฉีดน้ำเพื่อสลายฝูงชน และเจ้าหน้าที่ได้จับกุมผู้ประท้วงหลายสิบคนรวมถึงนักข่าวบางคนที่รายงานเหตุการณ์ดังกล่าว
ในทวีต คณะผู้แทนสหภาพยุโรปในกรุงโคลัมโบได้เรียกร้องให้ทางการศรีลังกา “ปกป้องสิทธิในระบอบประชาธิปไตยของพลเมืองทุกคน รวมถึงสิทธิในการชุมนุมและการโต้แย้งโดยเสรี ซึ่งจะต้องเป็นไปอย่างสันติ”

กลุ่มสิทธิมนุษยชน รวมทั้งแอมเนสตี้ อินเตอร์เนชั่นแนล กล่าวว่า ผู้ถูกควบคุมตัวจำนวนมากถูกทำร้ายขณะถูกควบคุมตัว

ไม่นานหลังจากการประท้วงในวันพฤหัสบดี (14) บนเกาะแห่งนี้ได้ประกาศภาวะฉุกเฉิน ส่งผลให้กองกำลังรักษาความปลอดภัยมีอำนาจในการจับกุมและกักขัง ทางการกล่าวว่าเพื่อให้มั่นใจว่ากฎหมายและความสงบเรียบร้อยจะคงอยู่

ในช่วงกลางคืนตั้งแต่วันเสาร์ถึงวันอาทิตย์ เจ้าหน้าที่ในจังหวัดทางตะวันตกของศรีลังกากล่าวว่าพวกเขาได้จับกุมผู้คนมากกว่า 600 คนในข้อหาฝ่าฝืนเคอร์ฟิว

ในบ่ายวันอาทิตย์ ขณะเราไปเยี่ยมการประท้วงในโคลัมโบ ตำรวจพร้อมชุดป้องกันปราบจลาจลยืนอยู่ห่างจากผู้ชุมนุมและเฝ้าดูอยู่ห่างๆ

“นี่เป็นครั้งแรกในชีวิตที่ฉันได้ประท้วง” สัทสรากล่าวขณะยืนอยู่ข้างสวนสาธารณะโดยสวมเสื้อยืดให้กับวงดนตรีที่เขาโปรดปรานวงหนึ่งคือโอเอซิส

“นี่คือทางเลือกสุดท้ายของฉัน”

นักเขียนคำโฆษณาวัย 29 ปีที่อาศัยอยู่ในเมืองหลวงโคลัมโบ มักใช้เวลาช่วงสุดสัปดาห์ไปคอนเสิร์ตและรับประทานอาหารนอกบ้านกับเพื่อนๆ แต่ทุกอย่างก็หยุดลง

“เราอยู่ในจุดสูงสุดของชีวิต เราจะบรรลุความฝันด้วยเหตุการณ์ทั้งหมดนี้ได้อย่างไร”

ด้วยการตัดไฟทุกวันและค่าอาหารพุ่งสูงขึ้น สัทสรากล่าวว่ายอดเงินในธนาคารของเขากำลังจะหมดลง ในขณะที่ความสิ้นหวังของเขาเพิ่มขึ้น

“มอบรัฐบาลที่จัดการเรื่องนี้ให้เราได้ รัฐบาลนี้ไม่สนใจเราเลย” เขากล่าว

ในการประท้วงอีกครั้งของครอบครัวหนุ่มสาวส่วนใหญ่ สุจิตรากำลังอุ้มลูกชายวัย 15 เดือนของเขา บอกกับฉันว่าเขารู้สึกเหนื่อยล้าจากการตัดไฟที่ไม่ยอมให้ลูกชายของเขานอนหลับ

“นักการเมืองในรัฐสภาไม่เหมาะ พวกเขาทำให้ประเทศวุ่นวาย” เขากล่าว

“พวกเขาไม่รักษาสัญญา ผู้คนไม่สามารถทนทุกข์อีกต่อไป”